Ruben Blades named 2021 Latin Recording Academy Person of the Year™

(This is a copy of a press release received this morning. In Spanish below.)

The Latin Recording Academy® today announced that eight-time Latin GRAMMY® and nine-time GRAMMY®-winner, singer-songwriter, producer, musician, actor and activist, Rubén Blades will be the 2021 Latin Recording Academy Person of the Year.

Blades will be honored for his continued commitment to fighting for social justice around the world by supporting initiatives that raise awareness towards political oppression, hunger, poverty, and more. Through his music, with songs such as “Prohibido Olvidar,” “Buscando América” and “Desapariciones,” he has been a champion for positive, meaningful change in Latin communities and beyond. 

“Rubén Blades is a truly iconic artist who has inspired generations with his powerful and intelligent lyrics, and whose genius has stood for justice at all levels of society,” said Gabriel Abaroa Jr., President/CEO of The Latin Recording Academy. “With activism and social justice movements at the forefront of our collective conversation this past year, we can’t think of a more deserving and timely honoree of the Latin Academy Person of the Year distinction.” 

“I am grateful to The Latin Academy for this recognition, and I share it with everyone who has helped me throughout my artistic life,” said Blades. “Success is never the product of a sole individual’s effort, it’s the consequence of many contributions and the will and talent of other people. Today, I thank all those who made my successful career as a musician and composer possible.”

Born Rubén Blades Bellido de Luna in Panamá City, Panamá, Blades is a renowned vocalist and songwriter as well as an emblematic figure of the New York salsa revolution of the 1970s. His classic songs “El Cantante,” “Pedro Navaja” and “Plástico” have become part of the essential soundtrack of our lives.

Blades has collaborated with rock, jazz, pop, hip-hop, reggaeton and salsa artists, and has composed dozens of hits, known for their eloquent, socially charged lyrics, colorful characters and memorable melodies.  He is also a prolific artist who continues to reinvent music making, seamlessly fusing his Afro-Cuban salsa roots with worldwide influences in his creations. 

In addition, he is also an Emmy-nominated actor, having starred in over 50 films and television series in both English and Spanish, including his acclaimed role as Daniel Salazar in the award-winning series Fear The Walking Dead

Beyond Blades’ artistic success, he holds law degrees from the School of Law and Political Science at the Universidad de Panamá (1974) and the Harvard Graduate Law School LL.M (1985, Master in Law). He also served as Minister of Tourism of Panamá from 2004 to 2009.

Blades will be celebrated at a special star-studded gala featuring a heartfelt tribute concert, including renditions of his renowned repertoire performed by an impressive array of notable artists and friends. Details of the coveted event and the 22nd Annual Latin GRAMMY Awards® will be announced at a later date. 

The Latin Recording Academy Person of the Year recognizes musicians of Ibero-American heritage and honors their artistic achievements in the Latin music industry as well as their humanitarian efforts. Past honorees include Juanes (2019), Maná (2018), Alejandro Sanz (2017), Marc Anthony (2016), Roberto Carlos (2015), Joan Manuel Serrat (2014), Miguel Bosé (2013), Caetano Veloso (2012), Shakira (2011), PlácidoDomingo (2010), Juan Gabriel (2009), Gloria Estefan (2008), Juan Luis Guerra (2007), Ricky Martin (2006), José José (2005), Carlos Santana (2004), Gilberto Gil (2003), Vicente Fernández (2002), Julio Iglesias (2001) and Emilio Estefan (2000).

Net proceeds from the Latin Academy Person of the Year gala will go toward the charitable work of the Latin GRAMMY Cultural Foundation. 


La Academia Latina de la Grabación® anunció hoy que Rubén Blades, ganador de ocho Latin GRAMMYs® y nueve GRAMMYs®, cantautor, productor, músico, actor y activista, será la Persona del Año 2021 de La Academia Latina de la Grabación®.

Blades será reconocido por su compromiso continuo en la lucha por la justicia social, apoyando programas alrededor del mundo que generan consciencia sobre la opresión política, el hambre y la pobreza, entre otros. Con su música, y canciones como “Prohibido olvidar”, “Buscando América” y “Desapariciones”, ha sido un promotor de cambios positivos y significativos en las comunidades latinas y más allá de ellas. 

“Rubén Blades es un artista realmente emblemático que ha inspirado a varias generaciones con la impactante e inteligente letra de sus canciones, y cuya genialidad ha promovido la justicia en todos los niveles de la sociedad”, dijo Gabriel Abaroa Jr., presidente/CEO de La Academia Latina de la Grabación. “Ya que el activismo y los movimientos a favor de la justicia social han predominado en nuestra conversación colectiva del último año, en este momento no hay nadie más merecedor del homenaje a la Persona del Año de La Academia Latina”. 

“Agradezco a La Academia Latina esta consideración y la comparto con todas las personas que me han ayudado a lo largo y ancho de mi vida artística”, dijo Blades. “El éxito nunca es producto del esfuerzo de un solo individuo, es consecuencia de muchas contribuciones y de la voluntad y talento de otras personas. Hoy doy gracias a todos los que hicieron posible el éxito de mi carrera como músico y compositor”.

Rubén Blades Bellido de Luna nació en la Ciudad de Panamá, Panamá. Es un renombrado vocalista y compositor, además de una figura emblemática en la revolución de la salsa de los años setenta en Nueva York. Sus clásicas canciones “El cantante”, “Pedro Navaja” y “Plástico” son parte de la banda sonora de nuestras vidas.

Blades ha colaborado con artistas de rock, jazz, pop, hip-hop, reggaetón y salsa, y ha compuesto decenas de éxitos, conocidos por su letra elocuente y repleta de comentario social, personajes originales y melodías memorables. También es un artista prolífico que continúa reinventando la música que produce al fusionar en sus creaciones impecablemente sus raíces de salsa afrocubana con influencias de todo el mundo. 

Asimismo, como actor ha sido nominado al Emmy y ha protagonizado más de 50 películas y series de televisión en inglés y en español, incluido su aclamado papel de Daniel Salazar en la galardonada serie Fear The Walking Dead

Además de sus logros artísticos, Blades se graduó como abogado en la Facultad de Derecho y Ciencias Políticas de la Universidad de Panamá (1974) y en el Harvard Graduate Law School LL.M (1985, Master en Leyes). Asimismo, entre 2004 y 2009, ejerció como Ministro de Turismo de Panamá.

La celebración tendrá lugar en una gala especial con la participación de renombradas estrellas de la música en un emotivo concierto de homenaje que incluirá interpretaciones de su conocido repertorio por una variedad impresionante de artistas y amigos notables. Los detalles del codiciado evento y la 22.a Entrega Anual del Latin GRAMMY® se anunciarán posteriormente. 

El reconocimiento de la Persona del Año de La Academia Latina de la Grabación se otorga a músicos de herencia iberoamericana no sólo por sus logros artísticos en la industria de la música latina, sino también por sus esfuerzos humanitarios. Entre los anteriores homenajeados están Juanes (2019), Maná (2018), Alejandro Sanz (2017), Marc Anthony (2016), Roberto Carlos (2015), Joan Manuel Serrat (2014), Miguel Bosé (2013), Caetano Veloso (2012), Shakira (2011), PlácidoDomingo (2010), Juan Gabriel (2009), Gloria Estefan (2008), Juan Luis Guerra (2007), Ricky Martin (2006), José José (2005), Carlos Santana (2004), Gilberto Gil (2003), Vicente Fernández (2002), Julio Iglesias (2001) y Emilio Estefan (2000).

Los fondos netos recaudados en la gala a la Persona del Año de La Academia Latina se destinarán a obras benéficas de la Fundación Cultural Latin GRAMMY. 

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