Sheila E., Pete Escovedo, Milly Quezada, and Gilberto Santa Rosa to receive Latin Grammy’s Lifetime Achievement Award

Sheila E. and Pete Escovedo, Milly Quezada, and Gilberto Santa Rosa are listed in a group of eight artists that will receive the Lifetime Achievement Award as part of the 22nd Annual Latin Grammy. Following is a copy of the press release sent by the Latin Recording Academy on Thursday, June 24th, 2021. Scroll down for the Spanish version. (FYI, Milly Quezada’s name was misspelled in the release, as the artist spells her name with a “y.”)

The Latin Recording Academy® announced today that Martinho da Vila, Emmanuel, Sheila E. & Pete Escovedo, Fito Páez, Millie Quezada, Joaquín Sabina and Gilberto Santa Rosa will receive this year’s Lifetime Achievement Award. Additionally, Guillermo “Memo” Acosta and Egidio Cuadrado will receive the Trustees Award.  The honorees will be celebrated during a private ceremony executive produced by Eduardo Osorio at the Four Seasons Hotel in Las Vegas on Nov. 17, 2021, as part of the 22nd Annual Latin GRAMMY week.

“We are delighted to recognize this remarkable group of legendary artists, who remain very active, with this year’s Lifetime Achievement and Trustees Awards,” said Gabriel Abaroa Jr., President/CEO of The Latin Recording Academy. “Their outstanding accomplishments have created a timeless legacy within the Latin music world and beyond, and we look forward to honoring and celebrating each of them during Latin GRAMMY Week as we return to Las Vegas this November with our resilient community of Latin music lovers.”

The Lifetime Achievement Award is presented to performers who have made creative contributions of outstanding artistic significance to Latin music and its communities. The Trustees Award is bestowed on individuals who have made significant contributions to Latin music during their careers in ways other than performance. Both distinctions are voted on by The Latin Recording Academy’s Board of Trustees.

2021 Lifetime Achievement Award Honorees:

Martinho da Vila (Brazil)

Martinho da Vila delves into the very essence of Brazilian music — the soul of percolating samba and its many permutations — including the wide-encompassing movement known as MPB (música popular brasileira). His 1969 self-titled solo debut LP featured gorgeous sambas that swung effortlessly, leaving behind a sweet aftertaste of longing and nostalgia. Since then, da Vila has recorded almost an album per year, selling millions of records while forming a close bond with samba school Unidos de Vila Isabel and exploring a wide variety of styles in his compositions. The soulful “Canta, Canta, Minha Gente,” the velvety “Mulheres” and the achingly beautiful “Casa De Bamba” are among his many hits. His works have earned him three Latin GRAMMYs.

Emmanuel (Mexico)

Mexican singer Emmanuel is one of the few performers who established balada as a song format overflowing with beauty and depth. His debut LP, Diez Razones Para Cantar, that included songs he wrote, came out in 1977, when the balada aesthetic was reaching a pinnacle of baroque opulence. Al Final (1979) became an international hit two years later, and in 1980 he recorded his fourth album, titled Íntimamente, which sold millions of copies around the world and boasted massive hits like “Insoportablemente Bella,” “El Día Que Puedas,” “Quiero Dormir Cansado” and “Todo Se Derrumbó.” From that moment on, songs like “La Chica de Humo,” “Toda la Vida,” “Bella Señora,” ” Sentirme Vivo” and “La Última Luna” became part of the soundtrack of the life of his faithful fans.

Pete Escovedo/ Sheila E. (U.S.)

To watch father and daughter Pete Escovedo and Sheila E. playing together is an unforgettable experience: two brilliant percussionists breathing in unison to the syncopated beat. Pete Michael Escovedo fell in love with Afro-Caribbean music as a young man and decided to follow his passion, founding a jazz sextet with family members that evolved into the iconic Chicano rock band Azteca in 1972. Five years later, Escovedo launched a solo career, unifying elements of jazz, salsa and Latin soul under the elegant groove of his timbales. Born in a musical family Sheila Cecilia Escovedo, made a name for herself in the late ’70s as the fiery percussionist with The George Duke Band. Global success followed when Prince asked her to join the Purple Rain sessions. Performing as part of Prince’s touring band, Sheila cooked up an exquisite hybrid of pop, funk and Latin that would anchor mega-hits “The Glamorous Life” and “A Love Bizarre.”

Fito Páez (Argentina)

One of the most brilliant singer/songwriters to emerge from Argentina, Fito Páez has redefined the essence of Latin pop-rock. He became an instant national star in 1985 with his second album, Giros, and hit a majestic peak of critical and commercial success in 1994 with El Amor Después Del Amor, a masterpiece steeped in Beatlesque pop with hints of Argentine folk that included hits like “A Rodar Mi Vida” and “Un Vestido Y Un Amor.” Páez’s tender lyrics and anthemic hooks have consistently transcended his country of origin and have landed him eight Latin GRAMMYs and a GRAMMY®.

Milly Quezada (Dominican Republic)

In a field dominated by men until her arrival in the ’70s, Milly Quezada single-handedly changed the history of merengue through the warmth and exuberant energy of her voice. Always true to the authentic roots of the Dominican Republic’s quintessential dance genre, she quickly established herself as “the queen of merengue.” As a teen, she formed the group Milly, Jocelyn & Los Vecinos with her sister and brothers, and enjoyed a succession of hits like “Volvió Juanita,” that allowed her to tour the Americas, Europe and even Japan. Quezada took an extended break from the limelight following the tragic death of her husband in 1996, but returned as a solo artist the following year, cementing her reputation as a Dominican legend thanks to classics like “Entre Tu Cuerpo Y El Mío,” “Toma Mi Vida,” “Porque Me Amaste” and “Para Darte Mi Vida.” She has received three Latin GRAMMYs.

Joaquín Sabina (Spain)

Joaquín Sabina has elevated the art of writing songs in Spanish to unsuspected heights, building a musical universe marked by his eccentric but simple forays into confessional poetry and wry sociopolitical observation which has influenced several generations. The release of his second album, 1980’s Malas Compañías, created a stir with timeless hits “Calle Melancolía” and “Pongamos Que Hablo De Madrid.” Sabina’s mercurial combination of folk, rock and balada idioms, coupled with his stark and bluesy delivery, complexed sense of humor and an uncanny ability to express complex feelings in his lyrics, has made him hugely popular in Spain and the Americas and to date, active as always, is followed by at least three generations.

Gilberto Santa Rosa (Puerto Rico)

Gilberto Santa Rosa is one of the few salsa artists to emerge in the ’80s, as the genre’s explosion of the previous decade was experiencing an inevitable decline. Following brief stints with popular Puerto Rican orchestras of the ’70s, he was enlisted by pioneering bandleader Willie Rosario in 1981, cementing his reputation as a rootsy salsa singer. By the time of his solo debut, Good Vibrations, in 1986, the five-time Latin GRAMMY winner had assimilated the honeyed salsa romántica style popular at the time, merging it with the raucous tropical grooves that he treasured. This remarkable balance informs such massive hits as “La Agarro Bajando,” “Conteo Regresivo,” “Conciencia” and “Que Alguien Me Diga,” as well as his electrifying concert performances.

Latin GRAMMY Week will culminate with the 22nd Annual Latin GRAMMY Awards®, which will be broadcast live from the MGM Grand Garden Arena in Las Vegas on Nov. 18, 2021, beginning at 8 p.m. ET/PT (7 p.m. CT) on Univision.


La Academia Latina de la Grabación® anunció hoy que Martinho da Vila, Emmanuel, Sheila E. & Pete Escovedo, Fito Páez, Milly Quezada, Joaquín Sabina y Gilberto Santa Rosa recibirán el Premio a la Excelencia Musical de este año. Además, Guillermo “Memo” Acosta y Egidio Cuadrado recibirán el Premio del Consejo Directivo. Se homenajeará a los galardonados durante una ceremonia privada el 17 de noviembre de 2021 en el Four Seasons Hotel de Las Vegas, bajo la producción ejecutiva de Eduardo Osorio, como parte de la semana de la 22.a Entrega Anual del Latin GRAMMY®.

“Es un gran honor brindarle reconocimiento a este notable grupo de artistas legendarios, pero a la vez muy activos con el Premio a la Excelencia Musical y el Premio del Consejo Directivo de este año”, dijo Gabriel Abaroa Jr., presidente/CEO de La Academia Latina de la Grabación. “Sus sobresalientes logros han creado un legado en el mundo de la música latina que trasciende generaciones y fronteras. Estamos deseosos de homenajear y celebrar los logros de cada uno de ellos durante la Entrega Anual del Latin GRAMMY este próximo noviembre en el que  volvemos a Las Vegas con nuestra resiliente comunidad de amantes de la música latina”.

El Premio a la Excelencia Musical se otorga a intérpretes que durante su carrera han hecho contribuciones creativas de sobresaliente valor artístico a la música latina y sus comunidades. El Premio del Consejo Directivo se otorga a personas que han realizado importantes contribuciones a la música latina durante su carrera, pero no necesariamente en la forma de interpretaciones. El Consejo Directivo de La Academia Latina de la Grabación vota ambas distinciones.

Galardonados con el Premio a la Excelencia Musical 2021:

Martinho da Vila (Brasil)

Martinho da Vila se introduce en la esencia misma de la música brasileña: el corazón de la samba y sus variaciones, incluido el multicolor movimiento de la MPB (música popular brasileña). Debutó como solista en 1969 con el álbum que lleva su nombre que incluyó maravillosas sambas que brillan con cadencia seductora, evocando un sutil aroma de nostalgia y anhelo. Desde entonces, da Vila ha grabado casi un LP por año y vendido millones de discos, a la vez que ha forjado una estrecha amistad con la escuela de samba Unidos de Vila Isabel y explorado una amplia gama de estilos en sus composiciones. El emotivo “Canta, Canta, Minha Gente”, el aterciopelado “Mulheres” y la bella “Casa de Bamba” están entre sus muchos éxitos. Su obra lo ha hecho merecedor de tres Latin GRAMMYs.

Emmanuel (México)

El cantante mexicano Emmanuel es uno de los pocos artistas que definieron la balada con belleza y profundidad. Su debut discográfico con temas de su autoría, Diez razones para cantar, salió en 1977, cuando la balada alcanzaba una opulencia casi barroca. Al final (1979) fue un éxito internacional dos años más tarde, y en 1980, Emmanuel grabó su cuarto álbum, titulado Íntimamente, que vendió millones de copias en el mundo entero e incluyó éxitos como “Insoportablemente bella”, “El día que puedas”, “Quiero dormir cansado” y “Todo se derrumbó”. A partir de ese momento, temas como “La chica de humo”, “Toda la vida”, “Bella Señora”, “Sentirme vivo” y “La última luna”, lograron formar parte de la banda sonora de la vida de su fiel público.

Pete Escovedo/ Sheila E. (EEUU)

Ver a Pete Escovedo tocar junto a su hija Sheila E. es una experiencia inolvidable: dos percusionistas que respiran al unísono, conectados por el espíritu del ritmo. Pete Michael Escovedo se enamoró de la música afrocaribeña durante su juventud y, motivado por esa pasión, fundó un sexteto de jazz con integrantes de su familia que se transformó en 1972 en Azteca, la legendaria banda de rock chicano. Cinco años más tarde, Escovedo se lanzó como solista, unificando elementos de jazz, salsa y Latin soul bajo la elegante cadencia de sus timbales. Nacida en una familia de música Sheila Cecilia Escovedo se dio a conocer a fines de los años 70 como la apasionada percusionista de The George Duke Band. La fama internacional vino de la mano de Prince, que la invitó a participar en las sesiones del disco Purple Rain. Como integrante del grupo que acompañaba a Prince en vivo, Sheila desarrolló un exquisito híbrido de pop, funk y música latina que apoyó los extraordinarios éxitos “The Glamorous Life” y “A Love Bizarre”.

Fito Páez (Argentina)

Uno de los cantautores más brillantes en la historia de la música argentina, Fito Páez supo redefinir la esencia del pop-rock latino. Se dio a conocer a nivel nacional en 1985 gracias a su segundo disco, Giros y en 1994 alcanzó la cima del éxito artístico y comercial con El amor después del amor, una obra maestra influenciada por el pop de los Beatles, con sutiles ecos del folclor argentino. Fue un fenomenal éxito de ventas, con canciones como “A rodar mi vida” y “Un vestido y un amor”. Las letras a flor de piel de Páez y sus melodías contagiosas que se convierten en himnos lograron trascender su país de origen y lo han llevado a ganar ocho Latin GRAMMYs y un GRAMMY®.

Milly Quezada (República Dominicana)

En un género dominado por los hombres hasta que ella hace su aparición en los años 70, Milly Quezada cambió la historia del merengue con la calidez y energía contagiosa de su voz. Siempre fiel a las auténticas raíces dominicanas del género bailable por excelencia, se ganó rápidamente el apodo de “reina del merengue”. Durante su adolescencia formó con sus hermanos el grupo Milly, Jocelyn & Los Vecinos, y lanzó una serie de éxitos como “Volvió Juanita”, que le permitieron salir de gira por el continente americano, Europa y Japón. Quezada se retiró en 1996 a consecuencia del trágico fallecimiento de su esposo, pero regresó como solista un año después, confirmando su reputación como leyenda dominicana gracias a canciones clásicas como “Entre tu cuerpo y el mío”, “Toma Mi Vida”, “Porque me amaste” y “Para darte mi vida”. Ha ganado tres Latin GRAMMYs.

Joaquín Sabina (España)

Joaquín Sabina elevó el arte de escribir canciones en español a alturas inesperadas, creando un universo musical caracterizado por su poesía excéntrica pero sencilla y sus  agudas observaciones sociopolíticas que han influido a varias generaciones. El lanzamiento de su segundo LP, Malas compañías (1980), causó sensación con temas eternos como “Calle Melancolía” y “Pongamos que hablo de Madrid”. Su dinámica mezcla de folclor, rock, balada bohemia, un estilo de interpretación con dejos de blues, su complejo sentido del humor y una habilidad asombrosa para expresar sentimientos complejos en sus letras, lo hacen inmensamente famoso en España y Latinoamérica y a la fecha, activo como siempre, le siguen al menos tres diferentes generaciones.

Gilberto Santa Rosa (Puerto Rico)

Gilberto Santa Rosa fue uno de los pocos artistas de salsa que surgió en la década de los 80, cuando la explosión del género de la década anterior pasaba por una inevitable decadencia. Luego de participar en varias orquestas boricuas de los años 70, en 1981 fue contratado por el director de orquesta Willie Rosario, con lo que confirmó su reputación como promesa de la música tropical. Cuando lanzó su primer LP como solista, Good Vibrations, en 1986 – el ganador de cinco Latin GRAMMYs había asimilado el azucarado estilo de la salsa romántica, fusionándolo con la intensa estética afrocaribeña que atesoraba. Este envidiable equilibrio es la clave de himnos de la salsa contemporánea como “La agarro bajando”, “Conteo regresivo”, “Conciencia” y “Que alguien me diga”, además de ser un gran intérprete de electrizantes conciertos.

La semana del Latin GRAMMY culminará con la 22.a Entrega Anual del Latin GRAMMY ®, que se trasmitirá en vivo por Univision el 18 de noviembre a partir de las 8 p.m. Este/Pacífico (7 p.m. Centro) desde el MGM Grand Garden Arena en Las Vegas.


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